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25个最常弄错含义的单词,你弄错了吗?

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1. Irony

你认为单词的含义是:滑稽的事。

单词的真正含义是:事与愿违的。

这是一个典型的单词,因为经常有人用错。解释起来可能有点困难,所以我们还是举例说明吧。泰坦尼克号号称100%不会沉没,但1912年它还是意外沉没了,这就叫“宇宙反讽”。要是某个饿得不行的素食者忍不住吃了块香肠披萨,那就叫“情境反讽”。

当然还有其他分类,比如“喜剧式反讽”和“苏格拉底式反讽”。不管你信不信,irony其实和sarcasm(讽刺)是一个意思。当说到某件事很讽刺时,你的语调和用词意在表达完全相反的两种情况。这就是ironic(反讽)。反讽可以是滑稽的,但并不是所有滑稽的事都可以称得上“反讽”。

2. Travesty

你认为单词的含义是:悲剧或不幸的事。

单词的真正含义是:拙劣的模仿或恶搞。

这也是人们经常用错的一个单词。有人把9.11事件说成travesty,其实他是想说是个tragedy(悲剧)。Travesty其实是指拙劣的模仿或恶搞。你可以说艾尔•扬科维奇的专辑是travesty(恶搞的)。鉴于travesty这个单词总是被人们和tragedy(悲剧)搞混淆,或许以后travesty里面也能加入“悲剧”的含义吧。不过到目前为止,这个单词跟“不好的事情”完全扯不上关系。

3. Ultimate

你认为单词的含义是:某个,唯一的,最好的。

单词的真正含义是:列表中的最后一项。

确实也有人能够正确使用这个单词。你或许看到过别人写出一串列单,然后听到他们说:“嗯……我们要去商店买点鸡蛋、牛奶、果汁,最后(ultimately)还有黄油。”这才是ultimate的正确使用方法。这里不存在其他内容或补充内容,ultimate就表示“最后一个”。

4. Conversate

你认为单词的含义是:进行交谈。

单词的真正含义是:压根没有这个词。

这个单词其实是不存在的,这我可以证明。找个能标红错误拼写的程序,然后输入conversate这个单词,你应该能看到这个单词被标了红色下划线吧?conversate应该是conversation(交谈)和converse(交谈)的混合词,词性是动词。可是,converse(交谈)本身就是动词,根本就没必要再造一个动词来描述同一个行为了。

5. Peruse

你认为单词的含义是:略读或浏览。

单词的真正含义是:深入观察。

当你peruse(深入观察)某事物时,说明你看得非常仔细。假设你在唱片店穿过一排排的唱片架,那就是“浏览”。如果你拿起一张唱片查看背后的艺术家、目录和其他信息,那就叫peruse(深入观察)了。

6. Bemused

你认为单词的含义是:愉快的。

单词的真正含义是:困惑的。

这个单词可能本清单中“荣膺”让你讨厌英语的原因之一。尽管bemused(困惑的)在拼写上跟amused(愉快的)很相似,但这两个单词的含义却并不一样。如果你bemused,说明你其实很困惑。

7. Compelled

你认为单词的含义是:志愿选择做某事。

单词的真正含义是:被迫或有义务做某事。

这个单词被人们搞错其实倒也情有可原。它的真实定义和人们通常误用的含义很接近,但区别就在于动机如何。当说到compelled(被迫)时,人们以为说话者想做某事,但实际上,说话者是有违自身情绪而被迫去做某事的。举个例子,在出庭时,你就是compelled(被迫)如实作证的,你可能心里不情愿,但不管怎样你只能这么做。

8. Nauseous

你认为单词的含义是:感觉不舒服。

单词的真正含义是:令人不舒服的。

许多人用错这个单词也是情有可原的。如果你果真感到不舒服,那么你会nauseated(作呕),让你感到不舒服的东西是nauseous(作呕的)。请看下面的例子。假设你坐在游乐园一个满满的垃圾桶旁边,垃圾桶里冒出的烟雾让你感到不舒服。这就是说,垃圾桶里冒出的烟雾是nauseous(令人作呕的),因为它让你感到nauseated(作呕)。

9. Redundant

你认为单词的含义是:重复的。

单词的真正含义是:过剩的。

这个单词有点复杂,因为你可能总会用错,却也不一定什么时候就用对了。当你不断重复某事很多次后,事情可能就会变得redundant(多余的),但是redundant这个词所包含的意思远不止“不断重复”。

当下公司都很流行解聘雇员,但他们不会说“炒你鱿鱼”,而是称之为“裁员”;但前提是,被裁的员工是可有可无的、多余的,这样就可以裁掉了。在很多情况下,如果某事太多太剩,那就是redundant(多余的)了。

10. Enormity

你认为单词的含义是:巨大的,庞大的。

单词的真正含义是:极其不道德的或邪恶的。

不要因为用错这个单词而自责,因为没多少人能不假思索地知道这个单词。Enormity(穷凶恶极)的发音和enormous(庞大的)比较相近,正如先前提过的许多例子一样,对于发音相似的单词,人们也很容易认为它们的意思也一样。Enormity是指“极其邪恶”。举个例子来说明如何使用这个单词吧。“纳粹分子在二战中犯下的罪行是enormity(穷凶恶极的)。”它不是说enormous(庞大的)罪行,而是指十恶不赦的罪行。

11. Terrific

你认为单词的含义是:妙极了,极好的。

单词的真正含义是:可怖的,令人害怕的。

我们认为这个单词的含义以后也会在词典里重新修订,因为现在几乎没有人会去使用它的真正含义。当人们说感觉terrific(恐怖的)时,他们是指感觉fantastic(好极了)。《金刚》就是典型的terrific(可怖的)例子,因为它是巨怪,让人感到恐惧。在此顺便说说awesome这个单词吧。Awesome是指“让人感到惊惧”,但现在人们用这个词的时候主要是指“某事好极了”。

12. Effect

你以为单词的含义是:引起某事发生变化。

单词的真正含义是:引起变化事件。

很多人是错误用法的拥趸者,这是可以理解的。当行动A导致事物B发生变化,行动A影响了事物B,因此,事物B受到了影响。Effect其实是指引起变化的事件。在先前的例子中,行动A本身就是个effect(事件),因为它影响了事物。不得不说,这么解释起来很容易引起困惑,不过记起来却不难。如果是名词,那就是effect(事件);如果是动词,那就是affect(影响)。

13. Disinterested

你以为单词的含义是:无趣的。

单词的真正含义是:中立的。

要记住这个单词,有个办法就是别忘了已经有一个单词表示“无趣的”——这个单词就是uninterested。如果你uninterested(不感兴趣),那自然就“无趣”了。Disinterested是表示“对某事不关心”的一个单词。

14. Irregardless

你以为单词的含义是:不管怎样。

单词的真正含义是:它也是不存在的。

跟前面的conversate一样,irregardless这个单词其实也不存在。当人们说irregardless时,其实是想说regardless。

Regardless是指“不管怎样”。Irregardless一直被频繁使用,所以现在确实也纳入了词典,这可真无奈啊!不过,尽管它在字典里占有一席,但很多人并不觉得它是个单词。既然用regardless就行了,何必还要多敲几下键盘、多发一个音符来费事呢?

15. Chronic

你以为单词的含义是:剧烈的。

单词的真正含义是:历时长久的。

人们绝对需要好好了解这个单词的含义。假设你受到剧烈疼痛,那它只是剧烈疼痛而已。如果你有chronic(慢性的)疼痛,那你可得很久很久地承受这疼痛了。慢性状况和疾病之所以是chronic(慢性的),是因为它们不会消退,而不是说它们极其严重。

16. i.e。

你以为单词的含义是:比如。What it really means: In other words。

单词的真正含义是:换句话说。

这是一个容易给人造成困惑的缩略词,下面就简洁地告诉大家如何使用它。Et cetera(以此类推)的缩略词是etc.,example(比如)的缩略词是ex。或e.g.,而in other words(换句话说)的缩略词是i.e.。

如果你使用i.e.,就表示你在换用不同的词来表述同一个信息。下面就是具体用法:现在是六月,我是四月份搬进新公寓的,i.e。(换句话说),两个月前。

17. Decimate

你以为单词的含义是:毁坏或击败。

单词的真正含义是:10%毁坏。

这个单词有点别扭,或许以后就没人用了。不过现在而言,decimate是指“只抽取某事物的10%”。如果你稍微了解一点英语构词法的话,这就不难理解了。它的前缀“dec”就是“十”的意思。不过,这个单词的传统定义比较古旧,估计以后会有所改变。但在那之前,最好还是使用exterminate(铲除)或annihilate(歼灭)替代吧。

18. Panacea

你以为单词的含义是:治愈。

单词的真正含义是:万灵药。

这个单词很容易混淆,因为即便定义迥异,解释起来实质还是一样的。Panacea(万灵药)能立刻治愈各种疾病。比如说,盘尼西林就是panacea(万灵药),它能治疗很多疾病;而流感疫苗就不是panacea(万灵药),因为它只预防流感。

19. Fortuitous

你以为单词的含义是:幸运的。

单词的真正含义是:偶然碰巧。

运气和机会是有区别的。可是人们总把它们交互使用,所以很难再去解释其中的区别了。运气是偶然发生的一件事,可以视为“幸运的”。中彩票是幸运的。Fortuitous是指“纯属偶然”。

举个例子,假设你没拿住篮球,结果篮球弹到路上击中了一辆车,这就是fortuitous(纯属偶然)。这个单词是中性的,既可以指偶然发生的好事,也可以指偶然发生的坏事。

20. Plethora

你以为单词的含义是:很多事物。

单词的真正含义是:多余。

这个单词是我总用错的。其实,这篇文章里可能也有几次相关的错误。Plethora是指“再也不需要什么了”。

比如,你可能觉得5000人是很多人,但是,如果你把这些人放到能容纳13000人的冰球场,那么人数还不到容量的一半,所以就不能算plethora(多余);如果你把13500人放到那个冰球场,那就是plethora(多余)的了。

Wrap up总结

英语是一门讲究的语言,并且一直在演变。单词在更新,定义在修改。每年都有旧词废除新词增补。很少有人能把整个英语语言吃透弄懂,那我们这些芸芸大众只要尽力掌握就可以啦!

(本文内容来自互联网公开内容)

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